Comment les femmes marocaines prennent le tourisme entre leurs mains

par Abdoul
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Le Maroc, plus qu’un simple endroit à voir, est un endroit à ressentir. Les couleurs, les épices, les sons des souks (marchés) animés et les appels à la prière – cela vous stimulera de manière excessive comme seuls certains endroits spéciaux peuvent le faire. Peu de hauts lieux culturels sont plus éclectiques que le Maroc , situé au confluent non seulement des voisins nord-africains du pays, mais aussi du Portugal et de l’ Espagne , de l’océan Atlantique et de la mer Méditerranée.

Plus de 10 millions de touristes visitent chaque année, mais la plupart de leur temps sera passé dans les grandes villes comme Casablanca, Marrakech et Fès. Pourtant, le pays est aussi diversifié géographiquement que culturellement diversifié, passant des déserts aux montagnes escarpées au littoral parsemé de villes de surf. Ces régions en dehors des centres-villes ne sont naturellement pas aussi faciles à parcourir en comparaison – en particulier pour ceux qui voyagent seuls . Et en particulier pour les femmes, qui doivent affronter des facteurs complexes comme une tenue vestimentaire appropriée et des restrictions sur les endroits où les femmes sont autorisées à aller et ce qu’elles sont autorisées à faire.

Rejoindre un groupe de visites guidées semble être la solution évidente, mais les visites mixtes dans des espaces dominés par les hommes présentent toujours des défis. La présence de touristes masculins empêche les femmes d’avoir des interactions significatives avec les habitants et de voir comment les femmes locales vivent vraiment. Et au Maroc, l’industrie du tourisme elle-même est extraordinairement dominée par les hommes; sur les quelque 4 000 guides touristiques ici, seuls 4% environ sont des femmes. Mais l’année dernière, les femmes marocaines ont pris le secteur en main. Pour la première fois, une agence de voyages propose désormais des expéditions réservées aux femmes au Maroc, dirigées exclusivement par des guides touristiques locales.

Expéditions de femmes au Maroc

Le nouveau visage du tourisme marocain

Zina Bencheikh est la directrice générale de Marrakech Peak DMC, la branche marocaine de la société mondiale de voyages d’aventure Intrepid Group . Elle est la seule femme à la tête d’une grande agence de voyage marocaine. Il y a environ un an et demi, elle s’est adressée au ministère du Tourisme avec une proposition commerciale: des voyages réservés aux femmes au Maroc, dirigés par des guides touristiques.

«Lorsque j’ai préparé mon pitch pour la première fois, je pensais à l’entreprise – je savais que nous pourrions faire beaucoup de voyages exclusivement féminins», raconte Bencheikh, 34 ans. «Le tourisme au Maroc est en plein essor, nous avions donc besoin de plus de guides de toute façon. Que dois-je faire de ces femmes, les envoyer [faire des tournées pour] un autre pays? »

Les visites guidées au Maroc sont réglementées; vous devez obtenir une licence pour le faire légalement. Les candidats sont présélectionnés avec des vérifications des antécédents et des lettres de recommandation, puis doivent passer un examen écrit et oral. Il n’était pas interdit aux femmes de demander leur licence, mais personne ne les encourageait à le faire. Heureusement, lorsque Bencheikh a proposé de recruter davantage de guides, le ministère du Tourisme organisait un test de licence pour la première fois en cinq ans.

«C’était très désorganisé», dit-elle. «Nous avons eu moins d’une semaine pour obtenir les papiers et dire à autant de femmes que nous le savions d’aller passer ce test.» Bencheikh a livré elle-même tous les dossiers de ses candidats au ministère parce qu’ils manquaient de temps. «Je me souviens que le gars qui vérifiait [les fichiers] était tellement impressionné. Toutes les femmes avaient une licence ou une maîtrise, toutes parlaient couramment l’anglais… deux parlent le chinois, qui est une langue très rare [pour les guides marocains à parler]. J’étais sûr qu’ils passeraient. Et ils l’ont fait.

Treize femmes ont obtenu leur licence. Bencheikh et ses collègues veulent doubler ce chiffre d’ici 2020.

Voyage des femmes en Iran

Visites par femmes, pour femmes

Intrepid a lancé ses premiers voyages réservés aux femmes en mars de cette année (un clin d’œil à la Journée internationale de la femme). La demande pour plus d’itinéraires et de dates de départ a explosé, provoquant une frénésie d’embauche pour plus de guides féminines. Intrepid Travel propose actuellement des expéditions réservées aux femmes non seulement au Maroc, mais également en Jordanie et en Iran.

L’objectif d’Intrepid pour ces voyages est l’immersion. Chaque itinéraire comprend des occasions d’apprendre des femmes locales – des cuisinières, des artisans, des artistes, des coiffeurs et des propriétaires d’entreprise. Ces femmes, à leur tour, gagnent diverses commissions des expéditions, pour le temps qu’elles ont passé à accueillir et / ou à enseigner aux participants. Votre argent est donc acheminé directement vers les communautés que vous visitez, directement vers les femmes que vous rencontrez.

«[Les expéditions sont] faites d’une manière qui profite aux femmes locales, dans des endroits où les femmes ne sont pas du tout autonomes», dit Bencheikh. «Ce sont eux qui tirent un revenu du voyage.»

Un autre avantage évident des voyages réservés aux femmes est que les participantes se sentent plus à l’aise; ils peuvent compter sur des guides locaux pour les familiariser avec les coutumes et les attentes qui pourraient leur être imposées lors de leur tournée dans le pays.

«De toute évidence, une chose est la robe», dit Bencheikh. «Dans les grandes villes comme Casablanca et Marrakech, vous pouvez vous habiller en short et en t-shirt. Mais dans les régions reculées, dans les montagnes, vous ne devriez pas, car c’est un peu choquant là-bas. C’est une sorte de respect. Mais partout, il y a toujours un risque d’être harcelé… peu importe si vous êtes en écharpe ou en pyjama. C’est vraiment la chose la plus ennuyeuse. C’est pourquoi les gens aiment aller en groupes de filles – ils se sentent beaucoup plus en sécurité que d’y aller seuls.

Bencheikh dit que tous les voyageurs devraient également se méfier des démonstrations d’affection en public. Au Maroc, il n’est pas habituel de se tenir la main ou de s’embrasser devant les autres. «Il y a aussi un gros problème d’homosexualité ici», dit Bencheikh, «donc deux filles ou deux garçons doivent faire attention; nous ne voulons pas que [quiconque] soit offensé. » Intrepid est résolument inclusif, mais ils doivent respecter les lois locales de chaque destination. Si vous ne savez pas comment leur identité et leur expression de genre pourraient être un facteur, vous pouvez contacter l’équipe de réservation et elle travaillera avec vous individuellement pour répondre à vos besoins de voyage LGBTQ.

Voici un aperçu des tournées réservées aux femmes qu’Intrepid propose actuellement:

circuits réservés aux femmes au Maroc

Maroc: Expédition des femmes

Coût: à partir de 890 $ pour huit jours

Les expéditions en Jordanie et en Iran sont principalement culturelles, mais le voyage au Maroc est plus actif – plusieurs jours comprennent entre quatre et sept heures de marche.

«Avec le Maroc, il y a la randonnée», dit Bencheikh. «Vous marchez pendant une semaine avec beaucoup d’interactions locales, faites des activités dans les communautés, travaillez et cuisinez avec des femmes – en essayant de vivre leur vie essentiellement. Nous n’allons pas à Fès, mais nous allons dans des endroits où personne d’autre ne va probablement.

Ce voyage part de Marrakech mais se concentre sur les zones rurales (mais où que vous soyez, vous aurez toujours une douche chaude tous les soirs). L’itinéraire comprend un arrêt dans une coopérative de tissage de tapis pour femmes à Talsanant; une leçon de cuisson du khobz (le pain plat marocain de base que vous verrez à chaque petit-déjeuner); apprendre à préparer le couscous traditionnel; randonnée dans la vallée du M’goun et visite d’un village local; une nuit de musique et de danse berbère dans un village de montagne isolé; et des cours de maquillage au henné et au khôl traditionnels.

Le trek emploie également la toute première muletière du pays – la personne qui accompagne les mules et vous aide à porter vos sacs. «Nous espérons en avoir plus», dit Bencheikh. « Nous espérons qu’elle forme ses filles. »

circuits réservés aux femmes en Iran

Iran: expédition de femmes

Coût: à partir de 2426 $ pour 12 jours

La tournée en Iran commence par un pique-nique dans l’un des parcs réservés aux femmes d’Iran, qui sont parmi les seuls endroits où les femmes peuvent se rassembler à l’extérieur sans hijab (vous en porterez un vous-même pendant le voyage, avec des pantalons et des manches longues) . Vous ferez également l’expérience du cycle complet d’un repas familial iranien, du début à la fin – faire du shopping dans un bazar, cuisiner puis manger dans une maison familiale à Téhéran. Ensuite, il y a la cuisson du pain, une visite d’un salon de beauté, un voyage en voiture réservée aux femmes dans les transports en commun et une rencontre avec le propriétaire du magasin de foulards pour en savoir plus sur le hijab.

caravane de chameaux Jordanie

Jordanie: expédition des femmes

Coût: à partir de 1538 $ pour huit jours

La visite de la Jordanie vous emmène dans des endroits que les femmes ne pourraient autrement pas visiter seules, comme les camps dans le désert du Wadi Rum qui sont gérés par des hommes. Entre autres choses, vous apprendrez les techniques traditionnelles du henné et du khôl, suivrez un cours de cuisine familial, accompagnerez un berger et verrez comment vous vous en sortez pour traire les chèvres, et passerez un après-midi à vous détendre dans les piscines de boue minérale à la plage.

«Nous avons un but au-delà des profits», dit Bencheikh. «Il y a beaucoup de voyages qui rapportent beaucoup d’argent, mais ces voyages créent une unité, incitant les femmes voyageuses à réaliser à quel point il peut être difficile d’être une femme dans d’autres pays. Mais aussi pour donner aux femmes qui les accueillent une perspective sur ce que c’est d’être une femme, pour leur ouvrir les yeux et les mondes. Et j’espère qu’ils pourront voir si vous savez ce que vous pouvez faire, comment vous pouvez gagner votre propre argent. Nous n’avons pas créé cela pour suivre une nouvelle tendance. Mais les gens ont aimé le concept.

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