Tout ce que vous devez savoir avant de visiter le Maroc

par Abdoul
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Pour la plupart des touristes américains, le Maroc est la fée des dents des destinations de voyage – mythiques, colorées et d’un autre monde. Les montagnes enneigées donnent sur les marchés aux épices en plein air. Les déserts impitoyables et les dunes rouges se fondent dans des souks animés et des minarets imposants, qui fonctionnent tous harmonieusement dans la même province glorieuse. Situé au carrefour entre l’Europe et le Moyen-Orient, ce vaste pays est un mélange spectaculaire et déroutant de culture du vieux monde et du nouvel âge. C’est le genre d’endroit où vous venez seul pour faire une petite introspection. Ou avec votre personne pour tester certaines limites. Ou avec votre colocataire, d’ailleurs, pour acheter des articles ménagers vraiment exceptionnels sans la majoration d’Urban Outfitters.

Mais le problème avec la visite d’un pays si grandiose et éclectique est de savoir où aller. Les rues chaotiques colorées de Marrakech, la capitale souvent Instagram du Maroc, ne devraient être que le début de votre voyage. Avec autant de territoire à couvrir, s’envoler ne fera tout simplement pas l’affaire. Heureusement pour vous, nous avons des informations locales, gracieuseté d’ Intrepid Travel – une organisation qui organise 27 voyages différents à travers le Maroc. Avec leur aide, nous avons conçu un guide sur absolument tout ce que vous devez savoir avant de vous retrouver à dos de chameau, trottant dans le Sahara. Continuez à lire et vous comprendrez pourquoi nous avons désigné le Maroc comme l’un des 19 meilleurs endroits pour voyager en 2019.

Maroc est à peu près de la taille de la Californie, alors ne pensez pas que c’est dans le royaume d’un week-end de trois jours . Selon Redouane El Mouatasim, d’origine marocaine, il vous faudra au moins une semaine pour explorer la région de bonne foi. «Ensuite, vous pourrez vous rendre dans les villes impériales comme Marrakech et Fès, et dans le désert», dit-il. «Peut-être passer une journée sur la côte.» El Mouatasim travaille avec l’ équipe Peak DMC à Marrakech – une agence sous Intrepid Travel, proposant des visites guidées à travers le pays.

Aussi précieuses que puissent être ces douces et douces journées de prise de force, même une semaine de vacances les arrête. «Vous serez pressé», poursuit-il. «Dix jours à deux semaines, c’est parfait; vous pouvez en fait passer deux nuits dans certains endroits, et peut-être même vous reposer. »

Où que vous soyez, attendez-vous à ce que les Marocains soient chaleureux, accueillants et généralement intéressés par vous. Bien que les touristes ne soient pas exactement une nouveauté dans le pays, les Marocains restent des hôtes exubérants. «Les gens qui viennent ici risquent d’être submergés par les gens qui posent des questions», dit El Mouatasim. «Nous sommes très bavards et nous voulons connaître les gens. Quand il s’agit de personnes venant d’autres cultures, nous sommes très à l’aise.

La plupart des Marocains parlent un anglais excellent et vous constaterez que les habitants sont enclins à utiliser cette langue. En fait, une fois que vous vous êtes engagé, une conversation informelle évoluera souvent rapidement vers une discussion passionnée sur la politique, la famille et probablement vos tendances astrologiques. «Il suffit de sauter dans un train et les gens vous parleront», ajoute Zina Bencheikh, directrice générale de Marrakech Peak DMC. «Parlez aux gens dans la rue et ils vous aideront. Cela fait partie de ce pour quoi nous avons été éduqués: faire en sorte que les gens se sentent les bienvenus dans notre pays.

Place Jemaa el Fna

Comment se déplacer: contrairement à l’Europe, vous ne pouvez pas parcourir le Maroc en train. Vous pouvez prendre le train entre les principaux acteurs comme Marrakech et Casablanca, tandis que les petites villes comme Agadir, Taghazout et Essaouira sont accessibles via les services de bus réguliers de trois grandes compagnies (Supratours, CTM et Satas). Cette dernière ligne de bus s’aventure dans les régions les plus reculées du sud du Maroc, mais si vous voulez vous rendre jusqu’au désert du Sahara, El Mouatasim dit que le transport devient un peu plus délicat. «Vous devrez prendre un bus pour une ville située à environ 64 km du Sahara, puis vous devrez soit louer une voiture, soit partir avec une entreprise qui fait des excursions dans le désert.

Quand partir: Planifiez votre voyage autour du Ramadan . Au cas où vous ne le sauriez pas, le Ramadan est le mois sacré pendant lequel les musulmans jeûnent du lever au coucher du soleil. Donc, si vous vous trouvez au Maroc pendant cette période, un certain nombre de restaurants et d’autres entreprises peuvent être fermés, en particulier dans les zones plus rurales. Mais cela ne veut pas dire que vous devriez éviter de visiter pendant le Ramadan. La nuit, le pays s’anime.

«Il se peut que vous trouviez des magasins ouverts de 22 à 23 heures», explique El Mouatasim. «Après ça, la ville reprend vie, des cafés pleins de monde, c’est une vie différente. Les gens resteront dehors jusqu’à 2 heures du matin pendant la semaine quand il (tombe pendant) l’été. « 

Comment s’habiller: Le Maroc est tout aussi diversifié sur le plan culturel que géographique, et les attentes en matière de vêtements et de comportements appropriés varieront d’une région à l’autre. «Les Américains ont souvent des questions sur la façon de s’habiller et de se comporter, mais c’est très varié. Nous avons différentes religions et cultures dans ce pays », dit Bencheikh. «Dans une ville comme Marrakech, vous avez beaucoup plus de liberté dans la façon dont vous vous habillez, agissez avec votre petit ami ou buvez. Mais si vous sortez dans les montagnes du Haut Atlas, n’embrassez pas votre mari ou ne buvez pas devant les gens et assurez-vous de vous couvrir les épaules.

À chaque nouvelle ville ou région que vous entrez, veillez à communiquer avec les habitants sur ce qui est ou non OK. Aucune règle n’est universelle, mais il est important que vous soyez prêt à modifier vos habitudes (et vos tenues) en conséquence. Dans les zones rurales et à proximité des montagnes, les voyageurs doivent éviter les démonstrations d’affection en public. Gardez vos shorts et débardeurs pour les grandes villes.

Pour les voyageuses au Maroc, naviguer dans ces facteurs complexes peut parfois s’avérer intimidant. En dehors des centres-villes progressistes comme Casablanca, Marrakech et Fès, il y a des restrictions sur les endroits où les femmes sont autorisées à aller et ce qu’elles sont autorisées à faire. Il peut également être difficile d’interagir de manière significative avec les habitants ou de se faire une idée de la vie des femmes marocaines. Certaines femmes pourraient être plus à l’aise en optant pour une excursion de groupe guidée plutôt qu’en solo. Pour la toute première fois, une agence de voyages propose des expéditions réservées aux femmes au Maroc, dirigées exclusivement par des guides touristiques locales. L’ itinéraire de 8 jours d’ Intrepid comprend des opportunités d’explorer des villages ruraux et de rencontrer des femmes locales – des femmes cuisinières, artisans, artistes et chefs d’entreprise.

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